‘Er zijn heel wat mensen die al jaren een uitkering hebben of in de bijstand zijn beland, die wat graag hun eigen boterham zouden willen verdienen. Ze hebben dromen en plannen, maar ze missen een veilige plek om die te verwezenlijken. Ze worden ook niet op de goede manier uitgedaagd, want ze worden aan het werk gezet in laagbetaalde geestdodende baantjes. Met de sociale coöperatie StekUp gaan we samen werken aan perspectief.’

Theo Vreugdenhil en Maarten Atsma zijn de gangmakers van StekUp, een sociale ‘startup’, die met een financiële ondersteuning van de gemeente Nieuwegein mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt gaan helpen om weer aan de slag te gaan, hetzij als zelfstandig ondernemer, hetzij in een reguliere baan. De twee initiatiefnemers kennen elkaar via Cross Culture Nieuwegein (CCN), de multiculturele missionaire pioniersplek. Theo is er voorganger, Maarten zit in het leidersteam.

Ook bij CCN kom je ze tegen: migranten die in hun land van herkomst een goede baan hadden en hier door taalachterstand of de culturele kloven niet of nauwelijks aan de bak komen. Sameer bijvoorbeeld. Werkte als manager in de horeca in Pakistan, maar belandde hier achter een lopende band in een treurigstemmend uitzendbaantje. Intussen droomde hij van een eigen cateringbedrijf, waarin hij zijn talenten kan ontwikkelen, onder het moto ‘Wat ik daar kon, kan ik hier ook’. Of neem Maryam, die 16 jaar werkte als boekhouder in Iran. In Nederland kon ze kleding gaan sorteren in een kringloop. ‘Ik voelde me niets waard’, vertelt ze tegen een verslaggever van de lokale krant. ‘Mijn man had een eigen bedrijf in Iran. Hij is nerveus, wil terug. Je zelfvertrouwen verdwijnt. Thuisblijven is niet goed.’

Geldpotje
Onder de paraplu van StekUp krijgen mensen de kans te werken aan hun toekomst, met behoud van hun uitkering, zonder sollicitatieplicht. Zo kunnen ze enigszins in de luwte een eigen bedrijfje opstarten, of werkervaring opdoen die als springplank kan fungeren naar een serieuze baan. De inkomsten die ze gedurende die periode genereren, komt op rekening van de coöperatie. Elke deelnemer draagt op die manier bij aan een eigen geldpotje, waarmee de opleiding,  bedrijfskosten en talentenontwikkeling worden bekostigd. Zo kan iemand bijvoorbeeld een rijbewijs gaan halen of een taalcursus gaan volgen. ‘Aha’, sprak de wethouder glimlachend. ‘Zo betalen ze dus eigenlijk mee aan hun eigen re-integratie?’ Binnen de coöperatie zijn deskundigen beschikbaar om te helpen bij het opstellen van bedrijfsplannen en coachen bij de uitvoering. ‘We ontzorgen de deelnemers waar het gaat om administratie, inkoop, huisvesting en nog zo wat zaken die starters doorgaans veel tijd en geld kosten’, vertelt Maarten. ‘Dat soort zaken regelen we collectief, zodat de deelnemers zich kunnen concentreren op hun kerndoelen.’ De coöperatie is ook aanspreekpunt voor uitkeringsinstanties, de gemeente en het UWV. ‘Onder de paraplu kunnen mensen ontspannen werken. Natuurlijk, er moet gepresteerd worden, maar het is anders dan wanneer ze als privé-persoon gaan experimenteren. Als een plan niet slaagt, is er niet meteen een man overboord.’

Iedereen welkom
‘Het is een innovatief idee. Een stekje, met veel groeipotentie’, zegt Albert Struikenkamp, die namens de gemeente Nieuwegein betrokken is bij StekUp. ‘De coöperatie haalt mensen uit uitzichtloze situaties. Mede daarom heeft de wethouder er geld voor beschikbaar gesteld. Belangrijk is voor ons dat iedereen er welkom is, niet alleen maar ‘geloofsgenoten’. En het is mooi dat ook andere partijen geld bijdragen, de kerk en bijvoorbeeld de Rotary-Club.

‘Het gaat hier wel vaak over de kerk, maar de coöperatie is geen activiteit van Cross Culture Nieuwegein’, benadrukken de initiatiefnemers. ‘Toch heeft dit alles te maken met een christelijke levensstijl.  Je hebt oog voor medemensen, met hun talenten. Je wilt bruggen slaan en hobbels wegnemen zodat ze weer deel kunnen nemen aan het reguliere maatschappelijke leven. Zodat er niet neerbuigend meer over hen wordt gedaan, maar dat ze als gelijken worden gezien.’

Kringloopwinkel
De coöperatie houdt kantoor in een bedrijfspand op een industrieterrein van Nieuwegein, vlakbij de A27. In het pand komt ook de kringloopwinkel, die de coöperatie gaat exploiteren. Er staat alvast een stamtafel met gratis koffie en koek, waar bezoekers even kunnen ‘landen’. ‘Het mes snijdt aan diverse kanten: de winst gaat zowel naar de coöperatie als naar Cross Culture Nieuwegein. En de winkel trekt veel publiek, waardoor de coöperatie meer bekendheid krijgt’, zeggen Theo en Maarten. Beiden investeren minimaal een dag per week aan het werk voor de coöperatie. Theo is naast zijn voorgangerschap zzp’er; hij legt zonnepanelen aan. Maarten werkt drie dagen per week bij de Protestantse Kerk in Nederland, in de begeleiding van missionaire pioniersplekken.

Aanbiedingen
In deze startfase is het hard werken, want van alle kanten komen de aanbiedingen op hen af. Theo moet het gesprek af en toe onderbreken om voor het spiksplinternieuwe cateringbedrijf van Sameer een opdracht binnen te slepen. ‘Rijsttafel, 100 personen; oké….’  In het voorbijgaan spreekt hij ondernemers die hun kennis en expertise willen delen en er staan afspraken in de agenda met bijstandsgerechtigden die de hoop op een beter leven zien gloren. Een horeca-ondernemer schonk StekUp een professionele keukeninventaris. En een lokaal partycentrum heeft (letterlijk) karrenvrachten spullen geschonken, die momenteel worden gesorteerd en uitgestald. Een aantal vrouwen zijn er druk mee doende. Het zijn vrijwilligers die zich spontaan meldden, nadat ze in de krant van het initiatief hoorden.

Theo: ‘Mazzel’, zeggen sommigen.
Wij noemen dat: ‘zegen.’

Koos van Noppen

www.stekup.nl
www.cross-culture-nieuwegein.nl

 

 

Deel dit nieuws: Twitter Twitter Google E-mail

Schrijf je in voor de IZB nieuwsbrief