‘Schuif’s aan, eet mee’. Voor veel Hagenaars staan die woorden voor een gezellige avond, de laatste donderdag van elke maand. Een gastvrije open maaltijd voor ca. 75 wijkbewoners, in het ‘inloophuis’ Eltheto, naast de Bethlehemkerk. Het is onderdeel van het missionaire project ‘Brood voor de buurt’. Alle deelnemers waren uitgenodigd voor een reguliere kerkdienst waarin werd stilgestaan bij het eerste lustrum.

Zo’n dertig deelnemers hadden gehoor gegeven aan de uitnodiging en dat is heel wat, want voor een groot deel van de eters is kerkgang geen gebruik. ‘Een beetje spannend was het daarom ook wel’, zegt coördinator Jonathan van de Geer. ‘Want je wil niet  dat mensen de idee krijgen dat het een stiekeme doelstelling van de maaltijd zou zijn om hen weer in de kerk te krijgen. Ds. Foppen heeft tijdens de laatste maaltijd dan ook even duidelijk gemaakt. Het is een hartelijke,  open uitnodiging. “Natuurlijk vinden we het fijn als u komt, maar als u niet komt krijgt u er echt geen hap minder eten om!” Gelukkig pakte het mooi uit. Sommigen waren aangenaam verrast door de speciale aandacht. “Ik ben al 14 jaar niet meer in de kerk geweest, en dan krijg opeens zo’n persoonlijke uitnodiging’, zei een oudere.’

‘Bij Schuif’s aan, eet mee’ komen we niet eten, maar dineren’, zei een vrouw, al vijf jaar stamgast, tijdens een toespraak tijdens de dienst. De maaltijd staat voor haar gelijk aan een avondje uitgaan. ‘Dat begint al thuis: je kleedt je netjes aan. Dan kom je hier, de tafels staan keurig gedekt, bloemetjes erop. Je krijgt een knuffel, er wordt gezoend, al die vrijwilligers die zoveel werk verzetten. Zoveel hartelijke mensen….’

‘Zo’n maaltijd is eigenlijk een uitbeelding van de onvoorwaardelijke liefde van God, die mensen met open armen ontvangt, zegt ds. Bert Karel Foppen, die voorging in de dienst. “Kom zoals je bent. Schuif’s aan, eet mee.” Hij hield drie ‘mini-preekjes’, o.a. over Spreuken ‘Beter is een schotel groente waar liefde is, dan een gemeste os met haat erbij’, over Lucas 5, waar Jezus aan tafel zit met de tollenaar Levi en over Jesaja’s visioen van de maaltijd voor alle volken.’

Je hoopt dan dat de bezoekers in de kerkdienst diezelfde gastvrijheid en hartelijkheid ervaren die ze gewend zijn bij de maaltijd. Een kerkdienst is toch ook een maaltijd?’  Op grond van de reacties na afloop ‘was de vonk overgeslagen’, zegt Foppen in een terugblik. ‘Hoe “Focus” wil je het hebben? We zijn de maaltijdgasten zoveel mogelijk tegemoet gekomen, in de gunnende sfeer van de open maaltijd. Je hoopt dat ze door deze ervaring ook wat ‘jassen van weerstand’ hebben uitgetrokken.’

‘Je moet zoiets niet elke maand herhalen’, zegt Jonathan. ‘Ik zie het als kleine parelmomenten. De kerkdienst en de goeie sfeer kunnen verwondering wekken, dat er misschien toch meer is dan je kunt zien.’

Deel dit nieuws: Twitter Twitter Google E-mail

Schrijf je in voor de IZB nieuwsbrief