IZB Impact

Brood voor de buurt

'Brood voor de buurt' is een project van de Bethlehemkerk in Den Haag en de IZB. Centrum 'Eltheto', naast de kerk, is een belangrijk trefpunt voor (missionaire) contacten met wijkbewoners.

De Bethlehemkerk ligt in een keurige Haagse wijk voor de gegoede middenklasse. ‘Achter de mooie façade liggen de problemen hier meer verborgen’, zegt missionair predikant ds. Ad Vastenhoud. ‘Er is veel eenzaamheid.’ Kort na zijn aantreden, ruim 6 jaar geleden, begon hij een inloopspreekuur. ‘Het is ons verlangen dat wijkbewoners die kampen met eenzaamheid de weg naar de gemeenschap van de kerk zullen vinden. Vrijwel elke zondag zijn er wel ‘zoekers’ in de kerk.’

Waar de protestantse gemeente in de Hofstad elders de broekriem stevig moet aanhalen (de bezuinigingen voorzien in meer dan een halvering van het aantal predikantsplaatsen van 15 naar 8), ontspringt de Bethlehemkerk de dans. De gemeente heeft twee predikanten. Er is een scala aan activiteiten: Alphacursussen, open-maaltijden, inloop-ochtenden, spreekuur, lessen voor scholieren rond Pasen en Kerst, etc.

Over missionair draagvlak in de gemeente heeft Ad gelukkig niet te klagen. ‘Er is veel bereidheid. Kerk-zijn in de context van een grote stad vraagt een heldere keuze. De gemeenteleden gáán ervoor. Wel vragen ze toerusting. God wil deze mensen gebruiken in zijn dienst. Dat geeft mij wel de verantwoordelijkheid te zoeken naar goede wegen om hen in te zetten.’

‘Het werken in Den Haag heeft me een scherper zicht gegeven op wie God is’, vertelt Ad. ‘Hij is zoveel breder, zijn liefde gaat zoveel dieper dan ik ooit had gedacht. In deze gemeente ontmoet ik mensen die een ruig verleden hebben, waarin ze veel hebben uitgespookt waar God op z’n zachtst gezegd niet blij van wordt. Nu zijn ze ambtsdrager of op een andere manier zeer betrokken gemeentelid. Door hun getuigenissen ben ik opnieuw diep onder de indruk geraakt van de liefde van God. ‘

Tweede les: ‘Je kunt dit werk niet doen zonder gebed. Zeker, ook voor mijn werk als docent (hij was 20 jaar wiskundeleraar) heb ik dagelijks gebeden, maar ik ervaar hier nog meer onze afhankelijkheid. Tijd nemen voor gebed is de basis van alles in de agenda.’

 

Deel dit project: Twitter Twitter Google E-mail

Volgende project

Hebron

Pioniersplek | Amsterdam