Afke Brandemann werd door jongeren uit haar catechesegroep uitgedaagd om contact te zoeken met een oude vrouw bij haar in de buurt. ‘Ze vroegen steeds: “ben je al bij haar geweest?” Toen dacht ik: nu moet ik het ook gewoon gaan doen.’ Het liep anders af dan ze had verwacht…

‘Bij mij in de buurt woont een oude vrouw. Ze is in de 90 en woont nog zelfstandig. Ik liep vaak langs haar huis en zag haar dan zitten. Altijd op hetzelfde plekje en ook altijd alleen. Ik had het idee dat ze best eenzaam was’, vertelt Afke. ‘In een preek over Ruth ging het over omzien naar elkaar en ik dacht gelijk aan die vrouw: dit is voor mij bedoeld, ik moet maar eens een keer om het hoekje kijken.’

Afke geeft catechese aan jongeren van 16+ in de Joriskerk in Amersfoort. Ook daar werd ze weer aan de vrouw herinnerd. ‘Het ging bij Focus over omzien naar mensen die vaak buiten de boot vallen. Ik vertelde de jongeren dat ik vaak aan die vrouw dacht en contact met haar wilde leggen. Dat vonden ze erg interessant en daar vroegen ze vervolgens ook naar: Ben je al bij haar geweest? Toen dacht ik: nu moet ik het ook gewoon gaan doen.’ Afke schrijft een kaartje voor de vrouw. ‘Ik heb mezelf voorgesteld en gevraagd of ze het leuk vond als ik een keer op bezoek kwam. Ik kreeg een kaartje terug van haar zoon. Hij vond het een leuk initiatief en wenste me ook succes, want zijn moeder was niet zo toegankelijk.’

Op een ochtend besluit Afke om bij de vrouw langs te gaan, samen met haar zoontje van 2. ‘Ik belde aan en de deur ging op een kiertje open. Ze zag er best verwaarloosd uit met allemaal vlekken op haar kleren. “Ik ben van het kaartje” zei ik. “Nee, het komt nu niet uit, kom maar een andere keer” zei ze, en de deur ging weer dicht. Daar stond ik dan. Haar reactie verraste me wel.’

Een paar weken later luistert Afke naar de podcast Eerst Dit. ‘Daar ging het weer over omzien naar anderen. “Ik moet nu gaan” dacht ik, en ben gelijk naar de vrouw toe gegaan. Er was iemand van de thuiszorg bij haar die de deur opendeed. Ik ben even bij haar geweest en het was best een fijn gesprek. Sinds haar man is overleden, komt ze bijna de deur niet meer uit. Een zoon komt een paar keer per week bij haar langs en de thuiszorg komt elke dag. Ze heeft nog een zoon die in Amerika woont, en verder heeft ze eigenlijk niemand.’

Afke bezoekt de vrouw nog een paar keer. ‘Ik merkte dat de gesprekken wat stroever verliepen, en dacht: misschien houdt ze niet zo van praten en komt het opdringerig op haar over dat ik bij haar thuis kom. Omdat ze eigenlijk nooit buiten komt, stelde ik voor om een keer een rolstoel te regelen en samen te gaan wandelen, maar dat wilde ze niet. Toen ik de keer erop bij haar was, zei ze: “Ik vind je heel aardig en ik heb niks tegen je, maar je hoeft niet meer te komen”. Sinds die tijd heb ik haar niet meer gesproken. Ik kreeg nog wel een kaartje van haar zoon. Hij bedankte me en vond het leuk dat ik het geprobeerd had om contact te leggen met zijn moeder.’

Tijdens de catechese laat Afke de kaartjes aan de jongeren zien en vertelt ze hoe het is afgelopen. ‘Ze moesten er wel om lachen dat ik niet meer hoefde te komen. De jongeren hebben zelf vervolgens concrete dingen bedacht die ze kunnen gaan doen. Een jongen vertelde later bijvoorbeeld dat er in de bus een jongen naast hem kwam zitten waar hij niet zoveel mee had. Toch besloot hij om zijn oortjes uit te doen en een praatje met hem te maken.’

Hoe kijkt Afke nu terug op de contacten met de vrouw? ‘Ik ben blij dat ik bij haar langs geweest ben en naar haar heb omgezien. Je moet even een drempel over, maar daar heeft Focus me wel bij geholpen. De opdrachten bij de Bijbelstudies zijn heel concreet en nodigen echt uit om aan de slag te gaan. Wat ik wel lastig vindt is dat ik echt het gevoel had dat God dit had geleid, dat ik bij deze vrouw langs moest gaan, en dan loopt het zo af. Was het toch niet de bedoeling dat ik haar zou bezoeken? Dat mag ik ook loslaten. En wie weet wat er in de toekomst nog gaat gebeuren…’

Ook jouw verhaal en/of ervaringen met Focus delen? Mail naar focus@izb.nl.

 

Deel dit nieuws: Twitter Twitter Google E-mail

Schrijf je in voor de IZB nieuwsbrief